近期,有不少报导以及文章在争论消费是否在降级,但不少或是故意放大某个案例去哗众取宠(比如仅仅举例方便面和榨菜),或是以现象解释现象。我们希望能够尽可能的从客观角度去提出自己的猜想和解释,虽然未必一定正确,但也提供一个角度:贫富差距的扩大(尤其是资产角度的贫富差距扩大)是现象产生的原因。其实从直观角度,这也能解释为什么会同时存在消费升级和消费降级的纷争。   

    近期,有不少报导以及文章在争论消费是否在降级,但不少或是故意放大某个案例去哗众取宠(比如仅仅举例方便面和榨菜),或是以现象解释现象。我们希望能够尽可能的从客观角度去提出自己的猜想和解释,虽然未必一定正确,但也提供一个角度:贫富差距的扩大(尤其是资产角度的贫富差距扩大)是现象产生的原因。其实从直观角度,这也能解释为什么会同时存在消费升级和消费降级的纷争。
 
    效率和公平一直是经济学的两大课题。过度追求公平,会使得经济没有活力,这也会导致消费随着经济下滑,面临全面的“消费降级”。而只注重效率,使得贫富差距过大,不仅不利于社会稳定,也会对消费产生影响。
    过去几年在经济增速较快的情况下,消费出现明显分化,我们认为可能主要原因还是在于贫富差距的扩大,不管是收入端还是财产端。表现在数据上,高端和低端消费快速增长,挤占中端消费;在富裕阶层和底层同时经历消费升级的同时,一部分中产阶级在经历消费降级。
 
    谈到消费降级,大家都会谈到日本的一本畅销书《下流社会》,书中比较形象的描述了一些中产阶级在泡沫破灭后的现状,提出了一个严酷的现实存在:中产阶级的分崩离析。作者对“下流社会”的定义:现在的年轻一代面临就职难的困境,好不容易有了工作,加班又成了家常便饭,真可谓苦不堪言。面对职业、婚姻等方面的竞争和压力,不少人宁肯不当事业和家庭的“中流砥柱”,而心甘情愿地将自己归入“下流社会”的行列。
当然,我们可以肯定的是,目前这种现象并没真正发生,但却值得警惕。
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